美国称最快一周“锁定”火箭爆炸可能原因

发布时间:2015-04-27 10:46:41
美国称最快一周“锁定”火箭爆炸可能原因

新华网华盛顿10月29日电(记者 林小春)在给国际空间站运送货物的运载火箭爆炸事故发生一天后,美国轨道科学公司总裁戴维·汤普森29日说,希望最快用一周左右的时间“锁定”火箭爆炸的可能原因。他同时透露,一年前该公司就在考虑更换火箭使用的AJ-26发动机,这一发动机由俄罗斯发动机改造而来。

汤普森当天在针对投资者的电话会议上说,“安塔瑞斯”号运载火箭在升空15秒后而非此前所说的6秒后爆炸,火箭及其搭载的“天鹅座”飞船全部被毁。但幸运的是,无人因此受伤。根据29日上午的初步评估,发射台本身“没有受到重大破坏”,位于同一个岛上的火箭组装大楼和飞船加工设施均未遭波及。

美国航天局则发表声明说,初步评估发现,一些支持性建筑的大门和窗户玻璃被震破,而受到最严重破坏的是紧邻发射台的一个探空火箭发射装置以及最靠近发射台的建筑。

一些美国专家猜测,此次事故可能是AJ-26发动机故障引发的。汤普森说,过去一段时间,AJ-26发动机确实给该公司“带来一些严重的技术和供应挑战”。自2013年以来,该公司已经在评估可能的替代者,最近已挑中一款发动机供未来的“安塔瑞斯”号火箭使用。如果是该发动机引发故障,可能会加快更换步伐。但汤普森警告说,现在下结论还为时过早。

今年5月,轨道科学公司在对AJ-26进行点火测试时就曾出现故障,并导致当时的第二次空间站货运任务被推迟约一个月。AJ-26是美方在苏联原本为登月而研制的NK-33发动机基础上改造的。据报道,NK-33发动机性能优越,但美方在没有俄方专家参与的情况下进行的改造可能降低了其可靠性。

汤普森还说,原本计划明年4月执行的下一次空间站送货任务,现在估计至少将向后推迟3个月左右,最坏情况下他希望推迟不要超过一年时间。

轨道科学公司27日晚从美国东海岸的瓦勒普斯岛,用“安塔瑞斯”号火箭和“天鹅座”飞船向空间站送货,但火箭在起飞了一小段距离后爆炸。火箭和飞船总造价超过2亿美元。不过,它们都是一次性运载系统,其中的飞船会在完成送货任务返回地球时在大气层中焚毁。